Ехидный


- склонный к злым насмешкам, недоброжелательный и злорадный.

Персонаж греческой мифологии Эхидна - «полудева-полузмея, прекрасная ликом, но ужасная в своей змеиной сущности». Возможно, в понятии «ехидство» присутствуют и позднейшие, библейские ассоциации со змием, коварным врагом человеческим, который злобствует, пресмыкаясь во прахе.

Ехидство как черта характера близка к язвительности, но является ее упрощенной, «низкой» формой. Язвят откровенно, ехидничают обычно исподтишка. Язвительность может быть сатирической, даже философичной, ехидство всегда утилитарно и личностно направленно. Язвительность чаще высокомерна и независима, в ехидстве же есть что-то от злого ребенка или злорадствующего раба. Исходно «подлый» буквально означало «подчиненный, простонародный», а также «близкий к земле», пресмыкающееся, например, змея.